“西东合集”管弦乐团起源于德国诗人歌德的同名诗作。1999年,巴伦博伊姆与巴勒斯坦学者爱德华·萨伊德在魏玛艺术节的邀请下创建了西东合集乐团。在西东合集乐团里,来自以色列、巴勒斯坦和中东阿拉伯各国的乐师并肩演出,来自两个敌对民族的年轻人们学会互相倾听、理解与共存,它旨在促进文化间的对话,也因此受到了世界的瞩目。

乐团的第一次会议举行在魏玛和芝加哥,并于2002年借助西班牙安达卢西亚政府的帮助,安营扎寨于塞维利亚。至今,乐团已造访过大部分欧洲和美洲国家,在柏林爱乐大厅、米兰斯卡拉歌剧院、纽约卡内基音乐厅和联合国联大会议厅、莫斯科柴科夫斯基音乐学院、马德里市政广场、布宜诺斯艾利斯科隆剧院等地演出,应邀出访过琉森音乐节、萨尔茨堡夏季音乐节和逍遥音乐会。2003年8月,乐团在摩洛哥登台,首度亮相阿拉伯国家。2005年,乐团首次出访中东地区演出,这也是乐团事业的转折点。当时的巴勒斯坦拉马拉战事不断,巴以关系紧张。以色列法律禁止本国人进入拉马拉所在的约旦河西岸巴勒斯坦控制地区。叙利亚和黎巴嫩国民不准过境以色列。但在巴伦博伊姆的努力下,西班牙政府特例为包括巴伦博伊姆在内的所有音乐家发放西班牙外交护照,演出在拉马拉顺利进行,新闻遍布世界,乐团轰动全球。他们亦在英国广播公司(BBC)逍遥音乐节及萨尔茨堡艺术节上登台亮相。