陈怡是一位多产的作曲家,她的作品融合了中国和西方的传统音乐,超越了文化与音乐的界限。她在一九八三及八六年先後获得北京中央音乐学院作曲专业学士与硕士学位,师从吴祖强教授,并于1986年赴美留学,获纽约哥伦比亚大学博士学位。现任美国密苏里大学堪萨斯音乐舞蹈学院终身教授。于2005年入选美国国家文理科学院终身院士。

陈怡曾受到梅纽因,马友友,英国广播公司等委托创作管弦乐曲。她是首位在美国举办个人专场多媒体交响作品音乐会的女作曲家,曾获美国国家文学艺术院颁发的艾夫斯作曲家奖(全球专为作曲家而设的金额最高大奖),古根汉基金会作曲奖、美国国家艺术委员会作曲家奖等三十多项殊荣,并于1999年荣获格莱美音乐大奖。

1986年5月,陈怡在北京音乐厅成功举行了硕士研究生毕业音乐会,成为了新中国自主培养的第一位获得硕士学位的女作曲家,她的名字从此进入新中国艺术高校教育史。同时,她亦是中国第一位在美国举办多媒体音乐会的女性,为美国观众带来了集交响乐、合唱以及中国传统音乐、舞蹈和意境为一体的《中国神话大合唱》。她的最新作品还包括2007年在卡内基音乐厅演出长笛、钢琴交响乐《中国西部组曲》;2008年的上海弦乐四重奏以及萨克斯四重奏与中乐合奏等曲目。