张长城自1998年开始担任北京现代舞团总监,对北京现代舞团艺术管理及行政管理进行全面的改革。舞团现已成为首个公共非盈利专业舞蹈、艺术和文化机构,逐步发展成为现代艺术中心、艺术培训中心和创意基地。在他担任总监的任期内,舞团在全球范围内演出,包括巴黎歌剧院、肯尼迪表演艺术中心、堪培拉剧院、纽约乔伊斯剧院、阿姆斯特丹卡列皇家剧院、新加坡滨海艺术中心和威尼斯凤凰歌剧院。

张长城鼓励中国艺术家积极参加国际活动在国际上建立声誉,比如威尼斯双年展、柏林艺术节、罗马艺术节、里昂双年展、乌泊塔尔的国际舞蹈节、首尔国际艺术节和东京国际艺术节。

他还参与许多关于艺术和文化的公共话题讨论,促进文化政策的发展。