余隆1964年出在于上海的音乐世家,自幼随外祖父、著名作曲家丁善德教授学习音乐。后求学于上海音乐学院和德国柏林高等艺术大学。先后受教于中国音乐教育家黄晓同教授和德国歌剧指挥家鲁宾斯坦教授等名师。出色的音乐天赋以及优越的音乐教育为余隆的艺术生涯奠定了坚实基础,使得他能够迅速成长为一位成就卓著的指挥家。 

余隆的艺术生涯涵盖指挥和艺术管理领域。

1992年,余隆担任中央歌剧院常任指挥。同年,他创办了首届北京新年音乐会,并连续三年担任指挥,开启国内演出新年音乐会之先河。1993年起,余隆连续五年为香港市政局指挥歌剧演出。1998年,余隆发起创办了北京国际音乐节,担任艺术总监。在他的出色领导下,北京国际音乐节不仅成为中国和亚洲规模最大的音乐节,也跻身于全球最重要的音乐节之列。2000年,余隆参与创建了中国爱乐乐团,并担任艺术总监和首席指挥。余隆期望通过与众多世界知名音乐家的合作,使中国爱乐乐团发展成一个全能型职业化乐团,不仅向全世界介绍优秀的中国交响乐作品,也使得中国音乐家对西方音乐各时期及各种风格作品的演奏达到全新水准,并且在不同音乐形式上均有建树。余隆指挥中国爱乐乐团举行了许多大型作品的中国首演。2003年,余隆的一系列重要指挥活动包括与东京爱乐乐团合作并率该团在中国巡演。同年5月起,他在作为北京国际音乐节艺术总监与中国爱乐乐团艺术总监和首席指挥的同时兼任广州交响乐团音乐总监。9月,余隆率领中国爱乐乐团赴欧洲巡演,在著名的巴黎国家歌剧院、华沙国家大剧院和维也纳音乐之友协会金色大厅演出,获得巨大成功。11月至12月间,余隆与大提琴家米沙•麦斯基和广州交响乐团一道进行大规模巡演,在巴黎香榭丽舍剧院、卢森堡音乐学院音乐厅、荷兰阿姆斯特丹音乐厅、开罗歌剧院和亚历山大音乐厅演出。2005年2月至4月,余隆率领中国爱乐乐团进行了规模空前的环球世界巡演,历时四十多天,跨越北美和欧洲,不仅在中国乐团出访史上前所未有,在全亚洲交响乐团中亦属罕见。2008年5月7日晚,余隆指挥中国爱乐乐团和上海歌剧院合唱团在梵蒂冈城保罗六世礼堂为教宗本笃十六世及八千余名听众演出了莫扎特的《安魂曲》,成为令全世界瞩目的重要文化盛事。

余隆是活跃于当今国际乐坛的最杰出的中国指挥家之一。现任中国爱乐乐团艺术总监和首席指挥、广州交响乐团音乐总监、上海交响乐团音乐总监和北京国际音乐节艺术总监和上海夏季音乐节并列艺术总监(与夏尔•迪图瓦)

。他曾是第一位应邀指挥美国五大交响乐团之一:费城交响乐团的中国指挥家,也是与世界顶尖级交响乐团合作最多的华人指挥家。余隆与众多世界各地知名交响乐团和歌剧院有着广泛合作,其中包括芝加哥交响乐团、费城交响乐团、洛杉矶爱乐乐团、华盛顿国家交响乐团、巴黎管弦乐团、班贝格交响乐团、汉堡国家歌剧院、柏林广播交响乐团、莱比锡广播交响乐团、威尼斯凤凰歌剧院、悉尼交响乐团、香港管弦乐团、东京爱乐乐团和新加坡交响乐团等。



鉴于余隆在推动当今世界古典音乐事业发展和促进国际间文化交流方面所做的突出贡献,2002年,德国万宝龙文化基金会向余隆颁发了年度"万宝龙卓越艺术成就奖";2003年,法国政府特别授予余隆"法兰西文学艺术骑士勋章";2005年,意大利政府向余隆颁发了"共和国骑士勋章"。