于1996年至2007年间,尼古拉斯·肯扬爵士曾担任英国广播公司(BBC)逍遥音乐会的总监,并于2007年10月成为巴比肯艺术中心(Barbican Centre)的管理总监。他曾是《纽约客》、《纽约时报》、《泰晤士报》和《观察报》的音乐评论家,并且主编1983年至1992年的《早期音乐》。1992年至98年,他被任命为英国广播公司第3电视台(BBC3)的负责人,负责屡获殊荣的纯净之岛和世纪之声节目,随后负责英国广播公司千禧年现场节目和电视古典音乐部门。他一直坚持在艺术方面写作和演讲,出版关于莫扎特、西蒙·拉特和早期音乐的书籍。他是英国国家歌剧,艺术人物研究会的董事会成员,威灵顿学院的总督。2008年新年他被封为爵士。